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光明时评:清华开班专攻“冷门绝学”:对学问的支持值得

据报道,6月12日,清华大学强基计划首届古文字班开班,此次共招收7名学生。古文字的研究对象主要是出土文献和资料,包含甲骨文、金文、简牍帛书上的文字等。研究古文字要具备古文字学、考古、古文献学、历史学等多学科知识,人才培养周期长。这一专业和行业的从业人员不多,全国范围内也就两三百人从事相关研究,一度被称为“冷门绝学”。

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为“冷门绝学”设置专门的强基计划引起舆论的关注,很大程度是因为这一新闻满足了人们对于学术,尤其是文科专业研究的一种期待。甘愿坐冷板凳、十年磨一剑的精神往往是冷门绝学研究的特点,皓首穷经、著作等身的研究让人们看到了其中纯粹的学术理想。汉字经历了几千年的演变,传统的六书理论贯穿始终,这是我们能够破译“天书”的基础。然而,古文字中异形、错讹、简写等情况较为普遍,加之部分出土文献保存状况不佳,与其它冷门绝学一样,古文字的研究同样困难颇多。

1993年,郭店竹简上曾有一个文字让不少专家学者探讨多年,未有定论。直到2018年,这个古文字终被破译。此前,中国文字博物馆就发布过一则公告:对破译未释读甲骨文并经专家委员会鉴定通过的研究成果,单字奖励10万元。这些都从不同侧面反映出了做“冷门绝学”研究的艰辛。

类似古文字这样的“冷门绝学”专业,本身是不直接产生社会经济价值的,对它的研究是上溯中华文明起源和早期发展的起点和依据,在文化传承上有着非常重要的价值。比如当年针对殷墟甲骨的发掘及研究,让笼罩在学术界的很多疑云不攻自破。从这一方面来看,对冷门绝学的研究,带来的价值很有可能是无法衡量的。

同时,大学校园在有条件的基础上,为那些从事冷门绝学研究的人保留一份学术研究的空间,这也是大学学术精神的一种体现。一个专业的存在与否,本来也不应当被从物质角度去做价值判断。大学在为社会培养方方面面的人才,文理兼备、贯通古今的人才结构模式,是一个社会良性发展不可或缺的重要支撑。

此外,让一个专业能够有持续的生命力,是一个系统性的工程。提高招录门槛,让真正志在于此的学生进入只是个开始,还应考虑如何保障专业的学生能够有对口、合适的工作机会。古文字专业本身门槛较高,能够接纳它的高校、科研院所也有限。第三,古文字专业学术期刊有限,且做研究的时间跨度较长,如何能够在学术评价体系上有针对性地为这一专业制定方案?

今年5月,中共中央宣传部、教育部、科技部联合印发的《关于推动学术期刊繁荣发展的意见》中提到,“重视发展工程技术、科学普及、通俗理论、具有重要文化价值和传承意义的“绝学”和冷门学科等类别期刊。”有了相关的顶层设计,古文字等冷门绝学的研究价值得到充分发挥也有了更多的机会。

近年来,传统文化的内容多次出圈,博物馆推出的考古盲盒售罄、《唐宫夜宴》《洛神》等创意演出走红……传统文化现象占据C位,当然离不开背后潜心做研究的人。但这也给我们提供了一个思路,束之高阁的学问也是缺乏亲和力和生命力的。古文字学晦涩、深奥,这是无法改变的现实,但是阐释与展现它们却可以用更加接地气的方式。此次清华开班专攻“冷门绝学”,给了人们一种心理上的期待,让“冷门绝学”的成果不冷门,同样也是题中之义。